[新聞]西班牙的殖民霸主地位為什麼會被英國取代?

15世紀葡萄牙和西班牙的海外探險開闢了大航海時代。

隨後兩國在亞洲、非洲、美洲都建立了很多殖民地,成為當時世界上最大的殖民帝國,西班牙還被稱為「日不落帝國」。

西葡兩國以教皇子午線平分世界

西班牙稱霸海洋一百多年後,就面臨來自英國的挑戰,最終的結果大家都知道,英國打敗西班牙成為世界最大的殖民帝國和「日不落帝國」。

葡萄牙的衰落比較容易理解,畢竟國小民少,經不起大風大浪。

1578年,葡萄牙國王塞巴斯蒂昂率軍入侵摩洛哥遭遇戰敗,數萬人傷亡,國王在逃跑中掉河裡淹死。葡萄牙元氣大傷。

兩年後,西班牙趁火打劫吞併了葡萄牙。西班牙的統治雖然只持續了60年,但葡萄牙再也沒有恢復往日的強大。

西班牙美洲殖民地版圖

那麼,家大業大的西班牙到底是為什麼走向衰落,被英國超越的?

一,揮霍財富,沒有促進本國產業發展,反而促進了英法荷等國的發展。

據統計,從16世紀到19世紀,西班牙總共從美洲掠奪了250萬公斤的黃金和1億公斤的白銀。在16世紀的巔峰時期,西班牙擁有的金銀占到當時世界總開採量的83%。這絕對是天文數字般的財富!

但是,西班牙王室並沒有把海量的財富用來造福國民和發展本國的各種產業,而是從歐洲各國大量購買奢侈品,供王公貴族們揮霍。

二,哈布斯堡王朝的統治,多次參與大規模戰爭。

如果只是王室的揮霍也花不了多少錢,畢竟當時的西班牙太「壕」了。

哈布斯堡王朝

但是,1516年開始,西班牙進入了哈布斯堡的統治時期。哈布斯堡王朝號稱歐洲統治時間最長的和最強大的王朝,具有很強的擴張慾望,曾占有歐洲近一半的土地。

西班牙與哈布斯堡王朝的利益交織在一起,西班牙成了王朝的奶牛,不斷為哈布斯堡王朝的領土擴張、宗教戰爭、爭霸戰爭提供人力物力財力支持。

西班牙曾參與歐洲的「三十年戰爭」,哈布斯堡王朝與奧斯曼帝國的爭霸戰爭,以及與英國的海上戰爭等。

在近代史上,像哈布斯堡王朝這樣的封建家族王朝是必然衰落的,西班牙耗費巨資參與的戰爭也多以失敗而告終。1588年,西班牙「無敵艦隊」被英國打敗,標誌著西班牙再也無力遏制英國的崛起。

為了支持戰爭,西班牙在歐洲各國爆買各種戰爭物資,財富大量湧向了英國、法國、荷蘭等手工業發達的國家。

後來英國爆發工業革命與來自西班牙的財富有很大關係。

三.根本原因:西班牙與英國的基因不同。

主要體現在以下兩個方面:

1.地理環境方面:英國是一個島國,是純粹的海洋型國家;而西班牙則是一個海陸兼備的大陸國家。

海洋的阻隔既讓英國免於被歐洲大陸國家進攻,也阻止了英國在大陸擴張領土的慾望,只能專注於發展本國經濟。

西班牙位於歐洲大陸,免不了把財富用於擴張領土,以及謀求宗教利益,參與歐洲的各種事物,最終耗盡國力。

2.國家體制方面:英國是具有資本主義性質的近代民族國家;而西班牙是一個中央集權型的封建國家,還只是哈布斯堡王朝下面的一個王國。

國家體制的差異導致英國想盡一切辦法(貿易、戰爭、海上搶劫等)把歐亞非三大洲的財富搬到本國。英國是無利不起早,一切以本國經濟利益為考量,只參加有利可圖的戰爭。

而西班牙更多的是考慮哈布斯堡王朝的政治利益、宗教利益和領土擴張,不怎麼考慮經濟利益。

所以,英國每參加一次戰爭,就獲得更多經濟利益,而西班牙每參加一次戰爭,就損失大量經濟利益。最終英國崛起,西班牙衰落。

綜上,「無敵艦隊」的覆滅絕不是西班牙衰落的原因,只能算插曲。西班牙衰落的深層原因在於他的「基因」,包括地理環境和國家體制等。